爱因斯坦背后的故事

作者: 公司简介  发布:2019-10-23

图片 1 悲剧产生 1939年初,德国科学家哈恩和施特拉斯曼(Strassman)在柏林发现了铀的裂变,意大利物理学家费米和法国物理学家约里奥居里(JoliotCurie)也得到了同样的实验结果。这的确是一个可怕的发现,因为连续进行的铀裂变反应将导致原子弹爆炸。 令人十分担忧的是,德国拥有众多的忠实于纳粹的科学家,他们已经掌握了铀的链式反应理论,而且,他们夺得了捷克的铀,手中掌握了丰富的制造原子弹的材料,所以,德国很可能抢先制造出原子弹! 费米向美国海军部报告了他的研究情况,但未引起官方的任何注意。西拉德和其他几个物理学家为了使美国政府警觉,正视纳粹德国可能拥有核武器的危险性,决定求助于爱因斯坦向比利时王太后伊丽莎白呼吁。因为比利时当时储存着铀,西拉德希望它不被德国利用。 西拉德最后会见了芬兰人亚历山大萨克斯,他是罗斯福总统的朋友和非正式顾问,经常呆在总统身边。萨克斯认清了关于铀裂变的情报的意义,他同意向罗斯福反映此事。 经过慎重考虑,爱因斯坦给罗斯福写了一封信,罗斯福接到信后,极为重视,从此开始了原子弹的研制。 1945年3月,又是为了原子弹问题,西拉德再次拜访爱因斯坦,他带来了美国的原子弹即将制造成功的消息。同时他也道出了科学家们的忧虑:政府将如何使用原子弹?他们共同担心着一个国家的命运,那就是日本。因为从1942年起,纳粹德国的失败已成定局,而日本的武力正在亚洲肆虐,1941年末,日本还挑起了对美国的战争。 又一封信放到了罗斯福总统的办公桌上,信中表达了爱因斯坦等科学家对使用原子弹的忧虑,他们恳请美国政府尽力避免用原子弹轰炸别的国家。然而,这封信尚未被批阅,罗斯福就突然逝世了。 1945年8月6日,美国第一颗铀炸弹投向了广岛。8月9日第一枚钚炸弹投到了长崎。两颗原子弹释放的光和热胜于千万个太阳,将广岛和长崎烤成焦土。在蘑菇云下,千万个生命瞬间消逝了。www.gs5000.cn 广岛和长崎的悲剧使爱因斯坦深感痛心和自责。他认为自己致罗斯福的信,是1945年原子弹袭击广岛和长崎并威胁整个地球的原因。事实上,爱因斯坦对世界上存在的一切罪恶都具有一种个人的责任感,因而能特别深刻地体验到非理性地和破坏性地利用理性成就所造成的许多大悲剧。 拒任总统 1948年犹太人在中东成立了自己的国家——以色列,1952年11月9日,爱因斯坦的老朋友以色列首任总统魏茨曼(ChaimWeizmann)逝世。在此前一天,以色列驻美国大使向爱因斯坦转达了以色列总理的信,提请他为以色列共和国总统候选人。 当晚,一位记者给爱因斯坦的住所打来电话,问:听说要请您出任以色列共和国总统,教授先生。您会接受吗? 不会。我当不了总统。 总统没有多少具体事务,他的位置是象征性的。教授先生,您是最伟大的犹太人。不,不,您是全世界最伟大的人。由您来担任以色列总统,象征犹太民族的伟大,再好不过了。 不,我干不了。爱因斯坦刚放下电话,电话铃又响了。这次是驻华盛顿的以色列大使打来的。 大使说:教授先生,我是奉以色列共和国总理本古里安(BenGurion)的指示,想请问一下,如果提名您当总统候选人,您愿意接受吗? 大使先生,关于自然,我了解一点,关于人,我几乎一点也不了解。我这样的人,怎么能担任总统呢?请您向报界解释一下,给我解解围。 大使进一步劝说:教授先生,已故总统魏茨曼也是教授呢。您能胜任的。 魏茨曼和我不一样。他能胜任,但我不能。 教授先生,每一个以色列公民,全世界每一个犹太人,都在期待您呢! 爱因斯坦被同胞们的好意感动了,但他想得更多的是如何委婉地拒绝大使和以色列政府,而不使他们失望,不让他们窘迫。 不久,爱因斯坦在报上发表声明,正式谢绝出任以色列总统,他说:方程对我更重要些,因为政治是为当前,而方程却是一种永恒的东西。 警世箴言 想象力比知识更重要。因为知识是有限的,而想象力却能畅游整个世界。 真正有价值的东西不是出自雄心壮志或单纯的责任感;而是出自对人和对客观事物的热爱和专心。 你必须去学习游戏规则。然后,你还要比别人玩得更好。 一语识人 在过去的100年中,世界经历了前所未有的变化。其原因并不在于政治,也不在于经济,而在于科学技术——直接源于先进的基础科学研究的科学技术。没有别的科学家能比爱因斯坦更代表这种科学的先进性。 ——英国物理学家霍金

图片 2 1938年12月10日,在瑞典的首都斯德哥尔摩的音乐大厅,举行了1938年诺贝尔奖授奖大会。意大利的科学家费米获得了物理学奖。可是,费米并不像往年的获奖者一样,载誉归国,接受祖国人民的庆贺,在授奖仪式结束后他便悄悄地带着妻儿来到美国。 费米热爱他的祖国意大利,但是,那时意大利在法西斯统治下,科学家受到残酷的迫害,科学研究工作不允许开展。更可怕的是,法西斯政府对犹太人以及有犹太人血统的人进行惨无人道的迫害。费米妻子是犹太人,他的孩子也算是有犹太血统的人,费米怎么敢回意大利呢? 费米到了美国,继续从事微观粒子的研究工作。一次,他从一份秘密的情报中,得悉德国化学家奥托·哈恩和施特拉斯曼在进行核裂变实验的消息。费米马上组织人员投身于核反应的研究。经实验证明:1克铀所产生的能量,相当于燃烧3吨煤和200公斤汽油的能量。这也就是说,如果用于军事上,1克铀所产生的爆炸力,相当于20吨TNT的爆炸力。 这是多么可怕啊!如果让希特勒抢先利用科学的成果制成核武器,那世界性的灾难就不可避免了。费米越想越感到可怕。他想一定要说服美国政府,尽快制出原子弹,这样才能避免可能发生的灾难。 与费米一样,美籍科学家西拉德也感到十分不安。他为早些年轻人们不重视他的警告感到遗憾。 早在1933年,在物理学界对分裂原子核还不是很清楚时,西拉德就设想过:如果能找到一种元素,它的原子核吸收一个中子后,不但会分裂开来,释放出能量,而且在分裂过程中,能再放出几个新的中子。那么,这些中子再去轰击更多的原子核,将会释放出更多的能量,且又产生更多的中子。这样一环接一环的分裂下去,释放出的能量是极其可怕的。所以,他曾警告过周围的同事们,这种核裂变的研究,就像《一千零一夜》里神话中的渔夫一样,正打开瓶塞,一旦恶魔逃出瓶外,将对人类的生存产生难以预料的恶果。 可在那时,西拉德的担忧并未得到科学界的积极响应。一些科学家认为,西拉德的担心无疑是“堡垒还没有攻下就谈战利品”,是“过早的担心”。甚至连伟大的物理学家爱因斯坦也没有意识到这一点。1934年,当有人问到原子能有实际应用价值时,风趣的爱因斯坦打了一个比方说:“那不过是黑夜里在鸟类稀少的野外捕鸟。” 如今,核袭变的成果,将可能被“杀人魔王”作为战争的武器。 不能再等了!费米和西拉德等立即拜访了科学巨匠爱因斯坦。他们希望听听爱因斯坦的看法,并通过他说服政府,尽快着手核武器的研制。 此时,爱因斯坦也表示极大的担忧。他马上提笔,给美国总统罗斯福写信道: “我读到费米和西拉德近来的研究手稿。这使我预计到,元素铀在将来,将成为一种新的、重要的能源。考虑到这一形势,人们应当提高警惕。必要时,还要求政府方面迅速采取行动。因此,我的义务是提醒您注意以下事实:在不远的将来,有可能制造出一种威力极大的新型炸弹。” 信写完后,爱因斯坦将它交给罗斯福的密友、金融家萨克斯,请他转交此信,并要他向总统面述其中的利害关系。令人失望的事,罗斯福总统对这事不感兴趣,他说他不懂信中提及的深奥的科学理论。萨克斯反复向他说明重要性。直到最后,罗斯福总统才说:“这些都很有趣,不过政府若在现阶段干预此事,看来还为时过早。” 萨克斯并不放弃自己的努力。第二天早餐,他们又见面时,罗斯福先发制人,对萨克斯讲:“你又有什么绝妙的主意?你究竟需要多少时间才能把话讲完?”当他把刀叉递给萨克斯时,又说:“今天不许再谈爱因斯坦的信,一句也不许谈,明白吗?” “好吧,我们不谈。”萨克斯采取了迂回的战略,“我想讲一个历史的故事。”接着,他便巧妙地告诉罗斯福总统:法国皇帝拿破仑由于不重视富尔顿发明的蒸汽机军舰,使他丢失了横渡英吉利海峡,征服英国的机会。这是不重视先进科技成果的结果啊! 罗斯福自然知道萨克斯的弦外之音。这故事中的事件,像一口历史警钟,在他耳边敲响。他听完后,将斟满酒的杯子递给萨克斯,说道:“你胜利了!” 萨克斯的说服成功,揭开了人类创造原子弹历史的第一页。1939年10月19日,罗斯福总统下令成立了代号为“S—11”的特别委员会,立即开始进行原子弹的研制。 1942年8月,美国政府正式制定研制原子弹的“曼哈顿计划”。费米等一大批杰出的物理学家投入了工作。 费米在原来研究的基础上,对小规律的铀裂变反应进行更进一步探讨。1942年12月2日,费米进行核反应堆试验,并获得圆满成功。这是人类第一次实现了可以控制的核反应堆。 稍后,物理学家奥本海默在美国中西部新墨西哥州的沙漠,秘密主持建立了一个庞大的原子弹试制基地。 1945年7月,经过数万名的专家和技术人员的努力,美国政府耗资20亿美元,终于研制成功了绰号为“瘦子”、“胖子”和“小男孩”的3颗原子弹。 1945年7月16日5时30分,在美国新墨西哥州的沙漠里,第一颗原子弹“瘦子”爆炸。“瘦子”爆炸时,瞬时闪光照亮了16公里以外的山脉,随后产生的蘑菇云上升到了万米高空,发射钢塔被高温完全蒸发了,爆炸地点周围700米的沙漠表面被炙热的火焰熔成了一片玻璃体,发射地面形成了一个直径1000米的巨大弹坑。 这种破坏力极大的原子弹试爆成功了!科学家在高兴之余,对它的威力感到莫名的不安。即使费米已估计到它的破坏力,但他看到爆炸的情景后,心灵受到巨大的震撼,以致感到无力开车。几天之后,他眼前仍闪现着那种摇天撼地的情形。 曾经要求美国立即开展原子弹研制的西拉德首先反对使用原子弹。他认为,他所期望的是美国先于德国拥有原子弹,现在这个目的已经达到。许多正直而又善良的科学家赞同西拉德的观点。于是,一份由西拉德等69位着名科学家签名的禁用原子弹的请愿书,递交给了当时的美国总统杜鲁门。 然而,科学家们再也无权掌握原子弹的命运了。 1945年8月6日,美国的轰炸机从日本广岛的上空,投下原子弹“小男孩”。顿时,广岛成了一片火海,成了20多万人的大坟墓。8月9日,美国又在日本长崎投下了原子弹“胖子”,使长崎变成了一片废墟,几乎一切都荡然无存。 消息传来,爱因斯坦、费米、西拉德等科学家感到震惊,同时,感到深深的内疚。他们呼吁:科学技术的成果应该为人类创造美好的未来,而不是用来毁灭人类。

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